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    Los alcanos cuyos átomos de carbono se unen en anillos se conocen como cicloalcanos. Tienen la fórmula general CnH2n, donde n=3, 4, ... En la figura 1 se dan las estructuras de algunos cicloalcanos sencillos. El análisis teórico muestra que el ciclohexano puede asumir geometrías diferentes, relativamente libres de te tensiones (figura 2). Por tensión se quiere decir que los enlaces estén comprimidos, estirados o torcidos respecto a sus formas geométricas normales predichas por la hibridación. La geometría más estable es la forma de silla.

Figura 1

 

Figura 2

    Como se muestra en la siguiente figura, hay dos tipos de átmos de hidrógeno en la dorma de silla de cliclohexano. Seis de éstos se denominan hidrógenos ecuatoriales y los otros seis se llaman axiales. Los enlaces ecuatoriales C-H están en el plano del "asiento" de la silla, mientras que los enlaces axiales C-H son perpendiculares a este plano. Estos átomos difieren con respecto a su entorno inmediato en la misma molécula. El estudio de las diversas formas y estabilidad del anillo de ciclohexano es importante por que muchas sustancias biológicamente significativas contienen uno o mas de estos sistemas anulares.

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